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16 febbraio 2019

sabato

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ore 22:00 - live: EMMA MORTON & THE GRACES - ingresso libero

C’è vita dopo X Factor? Emma Morton – arrivata con il team di Mika alla semifinale dell’edizione 2014 - dice di sì, anzi ci tiene a precisare di aver vissuto il post-reality come un momento di rinascita, collimata con la pubblicazione dell’ album “Bitten By The Devil” in compagnia dei The Graces (Pietro Perelli e Luca Giovacchini).

Morsa dal diavolo della black music ben prima delle apparizioni televisive, l’artista mescola la sua passione per il genere con le radici della propria terra, la Scozia, celebrata nel disco direttamente (come nell’apertura mistica di “Scozia” e nella chiusura briosa di “Whit’s fir ye”) o indirettamente, come ricorda puntualmente la pronuncia del cantato.

Se poi l’anima blues e jazz di “Bitten By The Devil” si presta con piacere alle incursioni Scottish folk, non mancano i momenti in cui la stessa si lascia conquistare da un’influenza pop con cui Emma sembra trovarsi a suo agio e in cui è la melodia orecchiabile a prevale. È il caso di “One by one” che trapianta la Florence Welch di “Lungs” in un film di Sergio Leone, così come la successiva “Why Fall” tiene sulle spine l’ascoltare con un bel dialogo tra fiati e chitarra risolvendosi in un ritornello arioso e liberatorio, dominato dalla voce di Emma.

Anche la tradizione, in ogni caso, reclama i suoi spazi: “Good Men” sembra portarci in un jazz club di New Orleans poco illuminato dove è il contrabbasso a farla da padrone, dove “Dirty John”, con Raphael Gualazzi al piano, piacerà ai nostalgici del vecchio blues e, perché no, anche ai fan delle Ibeyi più minimal. Non sembra un caso, infine, se le diverse sfumature del disco convergano proprio nella title-track, inclusa la natura più spiccatamente acustica che si intravede nella seconda metà della scaletta (“I Want You” e “Lost Woman”), ma che a conti fatti rappresenta la parte meno entusiasmante del lavoro.

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Emma Morton & the Graces evolved early last year when they decided to abandon their usual set list and perform a repertoire of songs from their favourite artists for a one-off show dedicated to the victims of the earthquake in Amatrice: “T-Bone Burnett, Bob Dylan, Tom Waits, and Nick Cave were some of the greats on that set list. I abandoned all notion of my voice being an instrument that evening; sound became secondary to words, which I instinctively sung in my spoken dialect. Something just clicked and I began my journey home – Luca and Piero the steady train that would take me there.”

Their debut album “Bitten By the Devil” explores and celebrates the notion of beautiful contaminations; Their unique sound offsets the sweet tones typical to Emma’s Scottish folk heritage with the band’s shared passion for Afro-American music. The band, already touring their Anteprima show throughout Italy since the beginning of this year, is drawing wide interest from audiences for their creative blend of Rock-roots, blue-eyed soul, twangs of country and jazz which accompany confessions of regret, desire and revenge, which are told through twisted mouth and in dialect (Scotland) while Emma, monomythically transforms the darkness hiding daily life into something mystical and sublime

They are a confident and experienced live band and thrive off the improvisation demanded by each audience’s unique energy: “Emma Morton & the Graces pull you into their evocative and mysterious world full of juxtaposing experiences of love and hate, fear and freedom… Emma’s roaming eyes and deep febrile vocals charged as though each performance was her last confession. She doesn’t hold back… neither does the band, who in three, thunder and roar as if they were in twenty” (Moodboard Magazine, 2017).

The band: Piero Perelli (drums), Luca Giovacchini (guitar) and Gabriele Evangelista (Double bass) have toured worldwide with artists like Dana Fuchs, Vinicio Capossela, Bobby Johnson, R.L. Burnside, Frank Frost, Sam Carr, Pianco C. Reed, Stefano Bollani, Enrico Rava, Maurizio Geri and Francesco Guccini in festivals such as San Javier Jazz (France), Bospop Blues (Germany), Mahindra Blue (India), Smukfest (Denmark), Django Reindhart Festival (France), Maxwell Street Blues Festival (USA), Ethno Jazz Festival (Russia) and Bayfront Blues Festival (USA).